De nieuwe generatie grafische processoren: straks ook in de Samsung Galaxy S4?

De wildste geruchten deden de ronde over de grafische processor die we in de Samsung Galaxy S3 zouden gaan tegenkomen. In eerste instantie was de verbazing dan ook groot toen de Galaxy S3 bleek te zijn voorzien van een grafische processor – GPU – die we al kenden van de Galaxy S2, zij het op een hogere kloksnelheid. Maar al snel verstomde de kritiek toen bleek dat deze ‘gebooste’ ARM Mali 400 GPU zoals deze in de Galaxy S3 te vinden is één van de aller-, allersnelste GPU’s is die momenteel te vinden is. Dit alles neemt natuurlijk niet weg dat we straks in de Samsung Galaxy S4 toch wel iets nieuws verwachten. Wat zijn dus de opties?

Recent onthulde Samsung details van haar volgende-generatie mobiele processoren, de Exynos 5 serie. Voor de nummering van haar Exynos chip gebruikt Samsung een overzichtelijk soort logica. Het eerste cijfer – 4 of 5 dus – duidt op de architectuur. De 4 serie was gebaseerd op ARM”s Cortex A9 architectuur – de 5 serie op de nieuwe ARM Cortex A15 architectuur. Het twee getal staat voor het aantal rekenkernen. Zo had de Galaxy S2 een Exynos 4210, met – inderdaad – 2 rekenkernen – en de Galaxy S3 met zijn Exynos 4412 heeft dus vier rekenkernen.

De nieuwe Exynos 5 serie – met als eerste exponent de Exynos 5250 (dus: ARM Cortex A15 architectuur, 2 rekenkernen) was onlangs te zien in een testtablet van ARM zelf. Dat dit allemaal erg snel werkt hoeven we niet uit te leggen. Wat wél interessant is, is dat ARM vermeldde dat deze Exynos 5 processor voorzien is van de Mali T604 grafische processor. En dus zien we eindelijk de volgende generatie mobiele GPU in actie, waarvan we stiekem hadden gehoopt deze al in de Galaxy S3 aan te treffen.

De Mali T604 GPU kan voorzien worden van maximaal vier rekenkernen, en is pakweg vijf keer krachtiger dan de Mali 400 van de Galaxy S3. Dit alles is ook wel nodig, als je bedenkt dat de Exynos 5 serie SoC’s – met de Mali T604 dus – in eerste instantie bestemd is om in Samsung’s volgende generatie tablet PC’s gebruikt te worden, mogelijk de Galaxy Tab 11.8 die binnenkort onthuld zal worden. Van deze Tab 11.8 is bekend dat het Samsung’s eerste tablet wordt met een beeldscherm met een resolutie van 2560 x 1600 pixels. Een stevige GPU is dus niet misplaatst.

Of dit alles ook betekent dat de Galaxy S4 te zijner tijd ook voorzien zal zijn van een Mali T604 GPU is natuurlijk maar de vraag. Mogelijk is het allemaal een beetje teveel rekenkracht voor een smartphone – ténzij de Galaxy S4 straks ook over een beeldscherm blijkt te beschikken met een significant hogere resolutie dan de huidige Galaxy S3 (kuch, 1080p full HD, kuch).

En als we nu toch in het wilde weg aan het speculeren zijn: er is ook nog de Mali T658, waarvan bekend is dat deze vanaf 2013 klaar is voor de markt. Inderdaad, 2013 – het jaar van de Samsung Galaxy S4. Maar we weten ook dat Samsung voor haar vlaggenschip toestellen liever vertrouwd op technologie die zichzelf al ruimschoots bewezen heeft – je wilt niet te veel experimenteren met je belangrijkste product van het jaar, tenslotte.

Hebben we nu alle opties gehad? Nee, natuurlijk niet. We weten tenslotte dat Samsung al in de herfst van 2011 een licentie deal heeft gesloten met Imagination Technologies – de maker van de PowerVR GPU’s die we onder andere in de iPhone, nieuwe iPad en de Playstation Vita vinden. Eigenlijk moeten we zeggen: een nieuwe licentiedeal, aangezien Samsung in het verleden voor de allereerste Galaxy S en de Nexus S ook al GPU’s van Imagination gebruikte. Interessante opties voor een Galaxy S4 zouden bijvoorbeeld de PowerVR SGX 544 een 554 zijn: beesten van GPU’s die in flexibele configuraties (multi-core) geïmplementeerd kunnen worden.

Welke van bovenstaande opties het ook moge worden: het is onvermijdelijk dat de Galaxy S4 een flinke sprong voorwaarts gaat maken op grafisch gebied.

(via ARM, Engadget, Anandtech)

 

Laat wat van je horen

*